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El mundo mira a Nueva York: exitoso proyecto verde “High Line”
El Techo Verde más largo del Mundo

Alguna vez fue un área deteriorada y en ruinas. Luego vino la floreciente vegetación que ha transformado todo un distrito. La vía de tren elevada convertida, High Line en Nueva York, se ha convertido en la principal atracción turística de la ciudad. Desde que se inauguró en 2009, más de 20 millones de personas han visitado High Line, ahora accesible en una longitud de 2,4 km desde que se completó la tercera fase en septiembre de 2014. El parque de 10 m a 20 m de ancho sigue su camino como una pasarela desde Gansevoort Street hacia el norte hasta 34th Street, desplegando su encanto cautivador en el camino. Una historia de éxito que es emulada en todo el mundo.

La High Line de Nueva York se inauguró alrededor de 1930, con el objetivo de eliminar los riesgos creados por los trenes de mercancías en la calle. Después de que el último tren de carga rodara por las vías en 1980, High Line se deterioró y con él los edificios circundantes. Friends of the High Line, una organización sin fines de lucro creada en 1999, logró convertir la vía del tren elevado en un atractivo parque, con el apoyo de la ciudad de Nueva York y el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg. El “techo verde más largo” del mundo hasta la fecha se creó en tres fases durante un período de 8 años (inaugurado en 2009, 2011 y 2014). La organización aporta el 90 % de los costes financieros del High Line y es responsable de la administración, cuidado y mantenimiento y de la organización de los programas públicos.

 

Una base permanentemente fiable

El equipo de planificación estaba formado por el arquitecto paisajista James Corner y su empresa Field Operations, los arquitectos Diller Scofidio + Renfro y el renombrado especialista en plantas Piet Oudolf. El experimentado fabricante de sistemas de techos verdes, ZinCo, proporcionó la base técnica para todos los conceptos de diseño en términos de plantas, caminos y áreas de ocio. Se instalaron elementos de drenaje Floradrain® en la superficie de hormigón sellada. Estos elementos de drenaje perfilados tienen canales en la parte superior para retener las precipitaciones. El exceso de agua se extrae de forma segura a través del sistema de canales en la parte inferior. Los elementos Floradrain® se instalan en toda el área, se llenan con medio de cultivo Zincoblend M y luego se cubren con una lámina de filtro. A esto le sigue la capa de vegetación.

 

 

 

Recuerdo de cosas pasadas

Los planificadores han tenido un éxito increíble al incorporar los orígenes históricos de High Line en el nuevo parque, ya que las antiguas vías se pueden ver en varios lugares. Además, Field Operations ha desarrollado el llamado sistema de "tablones", una pasarela hecha de tablones de hormigón prefabricados, ahusados ​​en un lado y que recuerdan a las pistas en medio de la vegetación.

Se utilizaron cientos de tipos de plantas diferentes, incluidos muchos arbustos y árboles que prosperan hoy en día en una profundidad de sustrato de aprox. 45 cm en promedio. Se instaló un sistema de riego por goteo para las plantas con mayor requerimiento de agua. Hay una gran variedad aquí, que va desde áreas muy húmedas tipo páramo hasta pastos esteparios secos. El objetivo aquí no es el crecimiento "decorativo", sino reproducir el carácter original de la flora natural y la naturaleza salvaje que ha surgido a lo largo de los años. Puede experimentar la historia del tren de carga aún más intensamente en la sección recientemente inaugurada, particularmente en Rail Yards, llamado así por el gran patio ferroviario que aún domina el área. La superficie recuerda al balasto del ferrocarril y, en varios lugares, las vías del antiguo patio ferroviario se han incorporado al asfalto de la pasarela simple.

Conectando ciudad, naturaleza y cultura

En medio de un mar de edificios, y para nada separado de ellos, High Line es dinámico y vibrante. Sin embargo, la gente necesita un descanso aquí y allá. Para este fin, se proporcionan bancos de parque, áreas de descanso y asientos y tumbonas. Aquí tenemos una terraza con juegos de agua, más allá tumbonas de madera con ruedas y un área para sentarse de varias capas. Desde el “Viewing Box”, un área que se asemeja a un teatro, puede observar el tráfico a través de grandes paneles acristalados. Varios miradores ofrecen una vista del río Hudson, el Empire State Building o la Estatua de la Libertad. A menudo se llevan a cabo exposiciones temporales en High Line, y allí también actúan músicos y otros artistas. Una amalgama convincente de ciudad, naturaleza y cultura.

 

Múltiples valores agregados

The High Line atrae no solo a amantes de la naturaleza, fotógrafos, artistas de performance y grupos de música al suroeste de Manhattan, sino también a una gran cantidad de inversionistas. El antiguo páramo industrial de Meat Packing District, Chelsea y Hell's Kitchen se ha transformado en barrios caros y de moda a los que acuden en masa celebridades y personas con altos ingresos. Salones de alta costura, galerías, cafés y restaurantes de lujo están dando forma a los paisajes urbanos cuidadosamente recuperados. El hotel más popular en la actualidad en la metrópolis de Nueva York, “The Standard”, se extiende a ambos lados de High Line y ofrece vistas espectaculares del parque sobre pilotes. En el extremo sur del parque, el arquitecto estrella Renzo Piano ha desarrollado un nuevo hogar para el Museo Whitney de Arte Americano. Numerosos sitios de construcción son indicadores de nuevos rascacielos y bloques de apartamentos de lujo por venir.

Un parque verde se ha convertido así en el motor económico de todo un distrito, algo que nunca antes había existido. Este desarrollo es, sin embargo, una espada de doble filo para muchos de los residentes establecidos desde hace mucho tiempo en el área, ya que muchos de ellos ya no pueden pagar los alquileres aquí.

 

 

Un paradigma a nivel mundial

Antes de la conversión de High Line, hubo algunos ejemplos de cómo las antiguas vías del tren se pueden convertir en áreas verdes, pero nada tan espectacular como High Line ni con un efecto tan convincente ni que haya recibido tantos premios. Robert Hammond y Joshua David, fundadores de “Friends of the High Line”, recibieron la “Medalla Jane Jacobs” de la Fundación Rockefeller y la propia organización recibió el “Premio Doris C. Freedman”. Otros premios en la larga lista incluyen el "Premio Internacional EGHN" de la Red Europea de Patrimonio de Jardines y el "Premio al Liderazgo de Techos Verdes" de la Asociación Internacional de Techos Verdes de IGRA.

Nunca antes un proyecto ha sido emulado con tanta frecuencia: en Chicago, una vía férrea en desuso se va a convertir en un área verde; en Filadelfia un viaducto de 18 m de altura y en Toronto el Gardiner Express Way; en Atlanta, se creará un cinturón verde de 35 km (proyecto Beltline) en un anillo ferroviario alrededor del centro de la ciudad. También hay proyectos comparables en París (Petite Ceinture), Viena (High Line Park Vienna) y Londres (Garden Bridge over the Thames). No solo las grandes ciudades tienen grandes ideas: Krefeld en Alemania está planeando un proyecto de cien años con un paseo marítimo de 14,5 km de largo.

El nivel de aceptación y la ola de emulación son un claro indicio de que los habitantes de las grandes ciudades también quieren tener la naturaleza a su alcance. Esta es razón suficiente para buscar más áreas adecuadas para jardines de techo accesibles al público. Con una tecnología de techos verdes bien diseñada, prácticamente todo es posible.

Autor: Roland Appl, Director Técnico ZinCo GmbH

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